Pseudociencias, pseudoterapias, pseudomedicina y otros juegos de palabras.

Hay una frase que por su grafismo me impactó sobremanera. «Los políticos torturan las palabras hasta hacerles confesar el significado que no tienen». Lamento no recordar a su autor, pero es demoledora. La riqueza del vocabulario español se ve ensombrecida por la manipulación de sus conceptos y definiciones, por ejemplo, empleando astutamente lexemas, morfemas o más concretamente morfemas derivativos para describir lo inexistente. Pero esto siendo peligroso para el buen entender de la ciudadanía, le otorga además mayor peligrosidad cuando se introduce en áreas de especial vulnerabilidad como es la salud.

La RAE define la medicina como el «conjunto de conocimientos y técnicas aplicados a la predicción, prevención, diagnóstico y tratamiento de las enfermedades humanas y, en su caso, a la rehabilitación de las secuelas que puedan producir». Terapia (Del gr. θεραπεία therapeía) significa «tratamiento de una enfermedad o de cualquier otra disfunción». Por tanto, aquellos habilitados para diagnosticar, tratar y ayudar a prevenir enfermedades son los médicos y aunque parezca de Perogrullo, para ser médico hace falta cursar la carrera que le habilita para «ejercer la profesión y disfrutar los derechos que a este grado le otorguen las disposiciones vigentes» y por supuesto, sus obligaciones. Es por tanto una obviedad remarcar que su formación está sujeta al currículum, a la formación académica que se imparte en las universidades y facultades habilitadas para ello, debiendo superar las pruebas que acreditan su conocimiento. Continuar leyendo “Pseudociencias, pseudoterapias, pseudomedicina y otros juegos de palabras.”

Al cruzar el límite

Es el título de una película traducido del original “Extreme Measures” (1996) de Michael Apted, protagonizada por Hugh Grant, Gene Hackman y Sarah Jessica Parker, en el que se pueden analizar los principios bioéticos de justicia, autonomía, así como de la influencia de las situaciones personales, profesionales, sociales y mercantiles sobre los que se asienta el ejercicio de la medicina. Extrapolándolo desde la investigación clínica que es por donde se desenvuelve la trama, es perfectamente trasladable a los que deben regir en la vocación del médico y por ende a su ámbito corporativo, en la actualidad especialmente vulnerable.

La medicina es una actividad que está intrínseca e inevitablemente ligada a la ética y, por tanto, los médicos deben mantener su integridad profesional en beneficio de sus pacientes y de la sociedad sin tener que recordar el Juramento Hipocrático y más modernamente la Declaración de Ginebra, que realizaron al finalizar su carrera. El vídeo coproducido por el Instituto de Ética Clínica Francisco Vallés – UE y la Sociedad Española de Medicina Interna (SEMI) que figura al final del presente post y del que recomiendo su visualización, destaca las virtudes tanto humanísticas como sociales de la profesión. Continuar leyendo “Al cruzar el límite”

Sobre la formación y el ejercicio de la medicina.

 

El retraso de este post me ha permitido tener noticia de la publicación hoy mismo del último ranking de las mejores facultades del mundo en su edición 2018 publicados por la empresa Quacquarelli Symonds (QS). Como ya dije en uno anterior, los listados y clasificaciones están íntimamente ligados a la ponderación de unos valores que son atribuidos según el diseño de sus autores, como es el caso de esta empresa británica que considera cuatro parámetros: la reputación académica (basada en encuestas entre más de 75.000 académicos), le reputación valorada por los empleadores (basada en encuestas entre más de 40.000 empleadores de todo el mundo), citaciones de artículos de investigación (según la los datos Scopus, abarcando un período de cinco años) y finalmente el «índice-h» que mide la calidad y la cantidad de la producción científica en base a su productividad e impacto, es decir un balance entre el número de publicaciones y las citas de estas.

En este caso, la coherencia del resultado puede tener una clara correlación con lo percibido según el prestigio de las diferentes instituciones. Efectivamente, en el número uno figura la prestigiosa  Harvard Medical School, seguida de las europeas  Universidad de Oxford y de la University of Clinical Medicine of the University of Cambridge, y hasta las diez primeras cinco americanas (Stanford, Johns Hopkins University, University of California Los Angeles (UCLA)’s David Geffen School of Medicine, Yale School of Medicine y el Massachusetts Institute of Technology) y dos europeas (Karolinska Institute y el University College London). Dentro de las europeas, las británicas copan los primeros lugares. En España, alcanzan los primeros puestos la Universidad de Barcelona en la posición 156, la Universidad Autónoma de Madrid (187), la Universidad Autónoma de Barcelona (195), la Universidad Complutense de Madrid (233), la Universidad de Navarra (270), seguidas por la de Valencia, Granada, Salamanca, Pompeu Fabra, Alcalá, Santiago de Compostela, Sevilla y Zaragoza por ese orden. Continuar leyendo “Sobre la formación y el ejercicio de la medicina.”

La academia de los linces.

Un simple vistazo a la Wikipedia permite conocer que una sociedad científica «es una asociación de profesionales, investigadores, especialistas o eruditos de una rama del conocimiento o de las ciencias en general, que les permite reunirse, exponer los resultados de sus investigaciones, confrontarlos con los de sus colegas o especialistas de los mismos dominios del conocimiento, y difundir sus trabajos a través de publicaciones especializadas». Una de las más antiguas fue la Accademia Nazionale dei Lincei, conocida también como la Academia Linceana (1603), fundada por cuatro eruditos de la época, llamándola así en honor al lince, animal cuya aguda visión simboliza la destreza en la observación requerida por la ciencia.

El origen de los gremios profesionales surgió en la edad media con la finalidad de defender la competencia de sus miembros. Su declive fue progresivo con la revolución industrial y la capitalización económica. La abolición en España tuvo lugar en las Cortes de Cádiz con el decreto de 8 de junio de 1813. Los Craft Guilds, al igual que los Merchant Guilds, fueron organizaciones creadas inicialmente para la protección y la ayuda mutua, promoviendo la libertad ciudadana frente al poder feudal de esa época. Sin embargo, se convirtieron con el tiempo en grupos elitistas excluyentes, sostenedores de monopolios y lobbies políticos poderosos fijando precios y cuotas. Continuar leyendo “La academia de los linces.”

La idea del resultado final.

Revisando tras utilizar recientemente como usuario algunos servicios sanitarios – tanto públicos como privados – he podido constatar la gran variabilidad que se produce en todo el ciclo de la cadena de producción en relación con la atención del paciente-cliente, y cómo algunos de ellos estaban certificados por la norma UNE-EN-ISO: 9001:2015. Y no ya desde un punto de vista holístico, sino a través de las partes que componen su estructura.

Al plantearme el presente post, me asaltó la duda entre titularlo «la idea del resultado final» o «héroes y mártires de calidad y seguridad» porque este último describe la situación en la que vivimos los defensores de los sistemas de gestión de la calidad asistencial, pero finalmente me he decantado por el primero en reconocimiento a Ernest Admory Codman (1869-1940) iniciador de los sistemas de la calidad sanitaria. Codman, es conocido por haber sido el pionero en el uso de medidas de «proceso y resultado» así como de la «medicina basada en la evidencia». Fundador del «Colegio Estadounidense de Cirujanos» llegó a presidir su Comité de Resultados Finales, enfrentándose y siendo denostado por sus colegas de la época, por lo que creó su propio «Hospital de resultado final» en Boston, Massachusetts (1911-1917) aunque finalmente fuera condenado al ostracismo por sus pares. Mucho tiempo después de su infatigable colaboración durante la pandemia de influenza de 1918, falleció en la ruina como consecuencia de un melanoma, quedándole únicamente la esperanza que él mismo describió: «Los honores, excepto los que me he impuesto, están notablemente ausentes, pero puedo disfrutar de la hipótesis de que los recibiré en una generación más receptiva». Continuar leyendo “La idea del resultado final.”